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La Tamise - Londres

Serpenter au fil de la Tamise entre Oxford et Londres constitue autant un périple culturel que bucolique. La douceur de la campagne anglaise s’harmonise parfaitement avec les collèges prestigieux, les manoirs romantiques et les châteaux élégants du parcours. Et en famille, pas question d’échapper aux parcs d’attractions !

Les voies navigables

Serpenter au fil de la Tamise entre Oxford et Londres constitue autant un périple culturel que bucolique. La douceur de la campagne anglaise s’harmonise parfaitement avec les collèges prestigieux, les manoirs romantiques et les châteaux élégants du parcours. Et en famille, pas question d’échapper aux parcs d’attractions !

La Tamise

Prenant source dans les Cotswold Hills, la célèbre rivière anglaise vous plonge dans le décor britannique. La Tamise qui va d’Oxford à Londres, propose une balade pour admirer le paysage de la Grande Bretagne. De l’Université d’Oxford au château de Windsor sans oublier la célèbre capitale, embarquez au départ de Benson ou de Chertsey pour votre séjour fluvial.

La Tamise, de ses 346 kilomètres, s’étend vers la mer du Nord et vous offre la beauté de ses paysages britanniques. C’est une voie navigable immense, l’une des plus anciennes voies navigables dans le monde entier. Vous ne serez pas déçu du voyage. Tout le long de votre balade fluviale, admirez les châteaux médiévaux, les villages, forêts et prairies traversées. La Tamise abrite les terres humides du delta qui vous offre l’opportunité d’observer toutes sortes d’animaux marins et d’oiseaux.

Au départ de Benson, vous naviguerez sur la Tamise pour découvrir ce joli petit village d’Angleterre. Vous pourrez admirer l’église paroissiale Sainte-Hélène qui date du XIIIème siècle.

Si vous prenez le bateau au départ de Chertsey, vous découvrirez les paysages de l’une des plus anciennes villes d’Angleterre localisée dans le Comté de Surrey.

Au cours de ce séjour, faites une halte dans les petits villages de la région pour profiter des musées, des boutiques et des pubs typiques qui ont été construits il y a plus de 500 ans. Vous découvrirez rapidement les richesses de l’histoire et du patrimoine de la région.

Les amateurs d’histoire, seront quant à eux ravis de naviguer sur la Tamise et de découvrir les richesses historiques de la région. En passant par le château de Windsor, le manoir de Cliveden House ou encore le magnifique palais d’Hampton Court, la croisière sur la Tamise est idéale pour en apprendre plus sur l’histoire de ces bijoux de la Grande Bretagne.

Les amoureux de la pêche trouveront leur bonheur avec les immenses étendues de la Tamise qui offrent une pêche aux mille merveilles ! Gardons, perches, mulets, carpes, brochets, barbeaux, des zones dédiées à la pêche libre sont définies dont une à Oxford et une à Reading.

Outre le patrimoine et l'histoire, vos vacances sur la Tamise pourront également se faire sous un jour plus familial. En effet, les enfants pourront profiter du parc Legoland situé à Windsor. Ce parc propose de nombreuses attractions et spectacles pour les plus jeunes. Pour les moins de 12 ans, profitez d’une halte près de Kingston-upon-Thames pour découvrir le parc à thème Chessington World of Adventures.

 

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Plus d'informations sur la région

En embarquant à Benson, on s’abandonne déjà à cette campagne toute en verts pâturages, maisons coquettes et pelouses soignées. Emportez des vélos car les occasions sont nombreuses de la parcourir tranquillement, à commencer par Dorchester. A Abingdon, c’est St-Helen, qui attire l’œil : la 2e plus grande église du pays s’entoure de belles demeures du XVIIe siècle comme l’hôtel de ville. Vous aimez les belles carrosseries ? Passez par le musée qui raconte l’histoire des MG,  ces voitures de sport racées construites ici jusqu’en 1980. Oxford bourdonne joyeusement de ses étudiants : des gargouilles du collège Magadalen dont le superbe parc est habité par des cerfs à la bibliothèque Bodleian aux cinq millions d‘ouvrages en passant par le muséum d’art et d’archéologie d’Ashmolean, néogrec à souhait, la cité universitaire vous fera tourner la tête. Forcément, vous irez admirer le prestigieux collège Christ Church qui mêle avec un art consommé styles gothique, baroque et Tudor. On repasse par Benson pour naviguer vers la capitale anglaise en égrenant villages et bourgades au pittoresque affiché. A Wallingford, le château-fort  (en ruine) aurait, dit-on, été érigé sur ordre de Guillaume le Conquérant. Déjeunez donc à Moulsford, dans l’auberge Beetle & Wedge, réfugiée dans un ancien hangar à bateaux et rendue célèbre par les écrivains H. G. Wells et J.K. Jerome.  Le comté du Berkshire vous offre maintenant le spectacle de belles collines crayeuses à découvrir autour de Goring. A Pangbourne, enfourchez les vélos pour aller voir la superbe villa palladienne du parc Basildon, propriété du National Trust ; à Mapledurham c’est le moulin à eau et le manoir élisabéthain qui combleront les photographes. La prochaine escale mérite bien la journée : Reading s’est tout d’abord développé autour de son abbaye dont ne subsistent que quelques vestiges. Dotée d’une université prestigieuse, la ville est un ravissement entre ses belles demeures, ses parcs fleuris mais aussi ses musées. S’il n’en est qu’un à visiter, choisissez celui de la vie rurale. Place aux maisons de style Tudor à Sonning : avec son pont tout en arches en briques, sa nature ébouriffée, ses maisons à colombages, son moulin du XVIIIe siècle reconverti en restaurant, le village a su séduire George Clooney qui y possède un sublime manoir, c’est dire ! A Henley, site d’une régate royale qui se tient en juillet, vous ferez le plein de victuailles au marché de producteurs avant de gagner Marlow et son pont suspendu, autre site d’une régate réputée. La ville est également connue pour une drôle de tradition, le marquage des jeunes cygnes, Swan Upping. Pas moins charmant, Cookham est situé juste en face du manoir Cliveden, une somptueuse demeure du XVIIe siècle où logèrent Chaplin comme Churchill. Pourquoi ne pas y déjeuner, dans les anciennes écuries ou sous les lustres de son opulente salle à manger avant de profiter des 150 hectares de jardins et de bois classé au National Trust. Maidenhead annonce la ville de Windsor et son château fièrement campé sur les berges de la Tamise. Résidence royale depuis près d’un siècle, le plus grand château d’Angleterre  éblouit avec ses appartements d’apparat et sa chapelle Saint Georges. Le non moins vénérable Collège d’Eton fondé par Henri VI a formé pas moins de 19 anciens premiers ministres britanniques mais si vous venez avec des enfants, ils seront certainement plus intéressés par le parc de Legoland ! C’est à Runnymede que Jean Sans Terre signa le Magna Carta dont vous verrez le mémorial depuis votre bateau. Amateurs de sensations – très – fortes, à vous Steath à deux pas de Staines : sa trentaine de montagnes russes devraient vous combler. Vous en voulez encore ? Le Parc Thorpe à Chertsey, une des plus anciennes villes d’Angleterre, déploie une trentaine d’attractions. On revient à la culture à Hampton Court. Si ce vaste palais à l’architecture Tudor conte 500 ans d’histoire royale n’omettez pas de déambuler dans ses merveilleux jardins. Vous voilà près à découvrir Londres.